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¿Qué es la Insuficiencia Cardíaca?

 

Se calcula que unos 23 millones de personas en todo el mundo padecen insuficiencia cardíaca,1 y que cada año se diagnostican más de 670.000 casos.2 Por ser una enfermedad progresiva, la insuficiencia cardíaca puede empeorar con el tiempo, aunque se tomen los medicamentos recomendados. Aproximadamente un 10% de los afectados se hallan en fase avanzada.1 Estos pacientes pueden manifestar síntomas (por ejemplo, dificultad respiratoria) aunque estén en reposo.

1. McMurray, J, et al. Clinical epidemiology of heart failure: public and private health burden. Eur Heart J 1998 Suppl P:P9-16.
2. HeartWare 2013 Form 10K

Acerca de la Insuficiencia Cardíaca

Aunque le hayan diagnosticado con insuficiencia cardíaca, esto no significa que el corazón haya dejado de funcionar; solo que su debilidad le impide aportar cantidades suficientes de sangre rica en oxígeno y en sustancias nutritivas a las células del cuerpo. La fatiga y la dificultad para respirar son síntomas frecuentes de la insuficiencia cardíaca. Ciertas actividades cotidianas (como caminar, subir escaleras o llevar la bolsa de la compra) pueden llegar a ser muy difíciles.

Conocer cómo funciona un corazón normal sano le ayudará a comprender la insuficiencia cardíaca.

La aurícula derecha (1) recibe sangre sin oxígeno procedente del resto del cuerpo y la devuelve a los pulmones a través del ventrículo derecho (2). La sangre rica en oxígeno se desplaza de los pulmones a la aurícula izquierda (3) y llega hasta el ventrículo izquierdo (4), que la bombea hacia el resto del cuerpo.

Para que el corazón funcione correctamente, sus cuatro cavidades cardíacas deben trabajar conjuntamente en el bombeo de la sangre a los pulmones y a todas las células del cuerpo. Por lo general, la insuficiencia cardíaca es una dolencia crónica y progresiva mediante la cual el corazón se debilita hasta un punto que le impide seguir bombeando la sangre necesaria para satisfacer las necesidades del cuerpo.

El corazón tiene cuatro cavidades:

  • Dos cavidades superiores (una aurícula derecha y una aurícula izquierda)
  • Dos cavidades inferiores (un ventrículo derecho y un ventrículo izquierdo)

Vivir con Insuficiencia Cardíaca

La insuficiencia cardíaca puede limitar gravemente la actividad de una persona. Ello se debe a que el cuerpo no recibe cantidades suficientes de sustancias nutritivas y sangre rica en oxígeno. También es frecuente la pérdida de movilidad debido a la acumulación de líquido en los pulmones o las piernas.

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